水の知識

軟水と硬水について

ミネラルウォーターの話ではよく出てくる軟水と硬水、
日本の水は軟水でまろやか、欧州の水は硬水でキリッとしている、
こんな風によく言われますが、実際のところを解説します。

 

ミネラルウォーター

 

軟水

 

まずは軟水から行きましょう。

 

軟水か硬水かの違いは、水の硬度の違いです。
数値的に説明しますと、硬度120mg/lを堺にして、
柔らかければ=軟水 硬ければ=硬水と分類されます。

 

ですので、同じ軟水でもすごくやわらかな水、逆に同じ硬水でもすごく
硬い水というのも存在します。
*ここを数値的に説明しても、あまり意味が無いと思いますので省きます。

 

日本の水が軟水だというのは広く知られていますが、では実際に体感できる
レベルでのメリットとは、どこにあるのでしょうか?

 

軟水のいいところは、ほとんど味がしないというところにあるでしょう。
これは、「無味無臭」という意味で、日本人が本来持っている水のイメージ、
飲料水のイメージがまさにこれになります。

 

日本ではこういった(無味無臭)水が飲料水に最適と言われてきました。
ですが実際はそうではありません。

 

栄養素という観点からは、何の成分も含まないのが軟水です。
なので通常の無飲料水という面では、硬水に劣っていると言えます。

 

ですが、こと料理に使う水としては、これ以上のものはありません。
無味無臭の立場から、素材の味をストレートに感じることが出来る、
そして料理の味付けに一切干渉しないという利点があります。

 

それと同義で、お茶の味が良くなるともいわれています。
ですがお分かりのように、この表現は間違いです。
正しくは、お茶の味をそのまま出せる、という意味になります。

 

もちろんお茶だけでなく、コーヒーなどにも同じことが言えます。
さらに赤ちゃん用のミルクに最適なのもこの軟水です。

 

 

硬水

 

硬水は硬い水、数値的には硬度120mg/lを超えるものの呼び名です。

 

水の硬いやわらかいは味以外、何が違うか? ですが、
それは成分の違いがあります。

 

先ほど硬水のほうが飲料水としては軟水より優れていると書いたのは、
この成分的な理由からです。

 

御存知の通り、硬水にはミネラルが多く含まれている場合がほとんど。
日本人は元々、海藻などでミネラルを補給していましたが、最近は海藻類
を食べる人が減ってきたためか、ミネラル不足になる日本人が急増しています。

 

欧州や米国から輸入したミネラルウォーターには、その名の通り多くの
ミネラルが含まれていますので、この対策には持って来いです。

 

そういった理由で飲料水としては硬水のほうが適していると言えます。
特に最近は日本人も肉食となり、軟水を飲んでいたらミネラル不足が
恒常化してしまします。 お子様がいるご家庭でのミネラル不足は
非常にマズイことです。

 

お年寄りは飲みやすさから軟水を好む傾向にありますが、健康を考えると
飲料水は硬水を飲むようにしたほうが良いと思います。

 

それから硬水を飲むと下痢をするという話がよく出ますが、
それも一時的な場合が多いです。
硬水摂取による下痢は、お腹が痛くて耐えられないなどというものとは
違い、便が緩くなる程度です。

 

ですのであまりそこを恐れる必要はないと思います。
それよりミネラル不足の方が、健康にはあるかに悪影響を及ぼします。

 

 

両者の味の違い

 

それでは実際にストレートで飲んだ場合の両者の味の違いについて
お話します。

 

諸説ありますが、ここでは私自身の味覚で語らせてもらいます。

 

まずそのまま常温で飲んだ場合ですが、単純に美味しさだけで比べたら
軟水のほうがオイシイと思います。 これは日本人なら特にそうだと
思いますが、軟水を飲み慣れていると、常温で硬水を飲むと、
なんとなく変な味に感じます。 何かが鼻に付く感じですね。
これはカルシウムがそうさせているようですが、常温でよく味わって飲むと、
こう感じると思います。

 

ですがそれも微妙ですので、通常はそんなの感じないよ!という方の
方が多いと思います。

 

次に冷やした場合、または寒い時期の常温の場合です。
これは明らかに硬水がオイシイと思います。

 

特にそのすっきり感は抜群で、冷やすことによりさらに美味しさが
増すといえるでしょう。 ただしあまりに硬度が高い場合は、なぜか
あまりすっきりしないように感じます。

 

とはいっても、日本で売られているミネラルウォーターなら、
冷たくすることで、軟水よりはるかに美味しくいただけると思います。

 

ちなみに私の好きな銘柄ですと、「エビアン」ですね。
こちらは常温でもオイシイので、最もおすすめできるミネラルウォーター
だと言えます。